勒芒24小時耐力賽(1923年創立的汽車賽事)

勒芒24小時耐力賽(英文名:24 Hours of Le Mans,法文名:24 heures du mans),是1923年5月26日誕生在法國勒芒市的每年6月舉行的長距離汽車賽事,目前該系列賽事由法國西方俱樂部(ACO)組織,同世界一級方程式錦標賽、世界汽車拉力錦標賽並稱為世界最著名和最艱苦的三大汽車賽事。賽事根據規格不同分為多個小組比賽,比賽持續24個小時,每輛賽車配備3位車手(1980年之前是2名車手),交替駕駛,以最終行駛距離(圈數)計算排名(最優秀的成績在5000千米左右)。

1923年5月26日舉辦第一屆,之後每年6月份都會舉辦,只有二戰前後的1936年、1940年—1948年未舉行。2023年,是勒芒24小時耐力賽誕生的第100周年,第91屆勒芒24小時耐力賽開始舉行,北京時間6月11日22點,時隔50年,法拉利終於再次奪得冠軍。而「Porsche保時捷車隊」一共拿到過19個全場冠軍,是拿到冠軍最多的車隊。

歷史沿革

賽事由來

19世紀末20世紀初,一些汽車廠家為了能夠增加品牌的影響力,達成銷售額增長的目的,也為了探索汽車性能的極限,改正汽車的不足之處,提高汽車的生產技術,開始舉辦汽車比賽。很快就因為絕佳的社會效益和經濟效益,讓這類比賽炙手可熱起來。

法國小鎮勒芒(Le Mans)是歐洲汽車運動的發源地之一,它是一個人口約20萬的商業城市。為了更好地展示車輛的可靠性、汽車照明系統和輪胎的性能,「西方俱樂部」(ACO)喬治·杜蘭德(Georges Durand)等人想組織一場24個小時的耐力賽,和以往「第一個衝過終點就是冠軍」不同,這場耐力賽是「24小時內行駛距離最長的賽車獲勝」,這對賽車的速度性、可靠性、穩定性、耐久性、車手優秀的技術以及車隊優勝戰術,都有非常高的要求。

1923年5月26日,第一屆勒芒24小時耐力賽如期舉行了,比賽中的每部賽車由3名賽手輪流駕駛(1980年之前是兩名賽手),採用換人不換車的方式,在「薩爾特賽道」連續疾馳24個小時,修理、加油等時間都被包含在內,經過整整一晝夜的比賽之後,最終安德烈·拉加什(André Lagache,法國)和雷內·萊昂納德(René Léonard,法國)駕駛的Chenard et Walcker拿到了冠軍。

1930年代

賓利的輝煌

英國「賓利」公司是1919年創立的,創始人華特·歐文·賓利本來反對出戰靳芒24小時耐力賽,但是車手弗蘭克·克萊蒙特(Frank Clement)和約翰·達夫(John Duff)還是去了賽場,並且駕駛賓利 3 升車型獲得了勒芒第四名的好成績。這成功說服了華特·歐文·賓利,為了增加影響力,創造銷售機會,他開始重視勒芒24小時耐力賽,果然在1924年,車手弗蘭克·克萊蒙特(Frank Clement)和約翰·達夫(John Duff)就拿到了第一個冠軍,接著更是創造了1927 年到 1930 年四連冠的歷史。可惜,這是賓利最輝煌的時刻,也是賓利面臨暴風雨的前夕,1931年,賓利公司因為財政危機,宣布破產了。

阿爾法·羅密歐綻放光芒

賓利退出了勒芒24小時耐力賽的賽場,一個成立於1910年的年輕品牌卻已經幾次易手的,義大利生產的阿爾法·羅密歐汽車開始綻放光芒,1931年,阿爾法·羅密歐8C 2300贏得了勒芒24小時耐力賽的冠軍,這是義大利首輛獲得該榮譽的賽車。此後,阿爾法·羅密歐連續三次奪得了該賽事的冠軍。

1960年代

捷豹的瘋狂

二戰中所有人都為了生存而奮戰,勒芒24小時耐力賽自然就停辦了。二戰結束后,法國百廢待興,汽車廠家同樣如此,1950年代,捷豹以C-TYPE和D-TYPE為先鋒,悍然拿下了1951年、1953年、1955年、1956年、1957年五個冠軍。然而,賽車場上你方唱罷我登場,始終風雲變幻,捷豹逐漸淡出了勒芒。

連戰連勝的法拉利

1949年,勒芒24小時耐力賽剛剛恢複比賽時,法拉利車手路易吉·奇內提(Luigi Chinetti)初次在賽場上亮相,就贏得了比賽。之後法拉利的表現仍然亮眼,分別在1954年、1958年拿到兩個冠軍,但自1960年起到1965年,法拉利開始連戰連勝,贏得了六連冠。

憤怒的福特

60年代,財大氣粗的福特想要進入超級跑車的市場,提出收購法拉利,然而,在交易的前一刻,法拉利卻反悔了。憤怒的福特,決定與謝爾比聯手,誓要製造出一款能戰勝法拉利的超級跑車,於是,福特GT40登上了歷史舞台。1966年,勒芒24小時耐力賽,福特GT40不僅戰勝了法拉利,還包攬了前三名,並且在之後的1967年至1969年間,連續3年稱王勒芒24小時耐力賽。

1980年代

真正的王者保時捷

之前20多年,保時捷雖然也參加了勒芒24小時耐力賽,但始終與冠軍無緣。1967年,斯圖加特祖文豪森決定打造一輛五升以下排量的全新賽車,配備有風冷十二缸發動機、580馬力的保時捷917應運而生。1970年6月14日,車手漢斯·赫爾曼(Hans Herrmann)和理查德·阿特伍德(Richard Attwood)駕駛的917 KH 賽車在勒芒24小時耐力賽中拿到冠軍,這是保時捷參賽20多年來拿到的第一個冠軍,具有里程碑的意義。1971年,吉耶斯·范·倫內普和海爾穆特·馬科駕駛的保時捷917KH,以 222.3 km/h 的平均時速贏得了冠軍,創造了行駛距離達到 5,335.16 公里的紀錄。

之後的勒芒24小時耐力賽,保時捷短暫地沉寂了下來,1972年-1974年,法國馬特拉汽車拿到了三連冠。但接下來是屬於保時捷的時代,保時捷936連續拿到了1976 年 1977年兩個冠軍。保時捷935獲得1979年冠軍,之後的保時捷更是越戰越勇,創下了1981年-1987年七連冠的記錄。

2000、2010年代

亞洲首個冠軍誕生

1991年,讓人不可置信的是,日本馬自達787B汽車竟然力壓群雄拿到了冠軍,這也是亞洲廠商的首個冠軍。但第二年,勒芒改變賽制,不符合規定的馬自達787B,遺憾退出賽場。1992年、1993年,標緻接連拿下了兩個冠軍。之後保時捷強勢回歸,又分別拿了1994年、1996年、1997年、1998年四個冠軍。

所向披靡的奧迪

2000年,奧迪開始了所向披靡之旅。首先創造歷史的是裝備了當時全球最新發動機科技的奧迪R8,在6屆勒芒24小時耐力賽中一共拿了5個冠軍。讓人意外的是,奧迪大膽地推出了柴油動力賽車——奧迪R10 TDI,這輛車不負眾望,在2006年-2008年的勒芒24小時耐力賽上拿下了三連冠。採用了V10 TDI發動機的R15 TDI賽車,包攬了2010年勒芒的前三名。接下來R18 TDI賽車正式出征2011年的賽場,在兩輛賽車不幸發生碰撞提前退賽的情況下,仍然第一個衝過終點。混合動力R18 e-tron quattro賽車不甘落後,驕傲地拿下了2012年-2014年的三連冠。

一直在堅持的豐田

之前有媒體戲稱,說「保時捷勒芒的18冠,一半功勞來自於豐田」,實在是豐田在賽場上的傷心事太多了。但豐田仍然一直在堅持,「豐田GAZOO RACING車隊」終於創造了「2018-2022年」五連冠的歷史。

百年勒芒

2023年,正好是勒芒24小時耐力賽誕生的100周年,在這100年裡,1936年,法國爆發了一次大規模的罷工事件,導致勒芒24小時耐力賽停辦,1940年至1948年,全世界幾乎都在忙著打仗導致勒芒停辦,勒芒24小時耐力賽一共舉辦了91屆比賽。

賽事規則

比賽形式

勒芒24小時耐力賽規定了每輛賽車由3名賽手輪流駕駛(1980年中期以前為2名賽手),24小時內單個車手最長駕駛時間不能超過14小時,每6小時內,連續駕駛時間不能超過4小時,對於LMP2和GTE AM組的銀/銅級車手,最小駕駛時間不能低於6小時。車手以最高將近400公里的時速連續奔跑,換人不換車,所有的加油、換胎和維修時間都包括在24小時以內。最後,行駛里程最多的賽車將獲得冠軍。一般一晝夜下來,成績最好的賽車行駛大約5000公里。

薩爾特賽道

勒芒24小時耐力賽的賽道是將當地的高速公路和街區公路封閉成一個環行路線,單圈長為13.5公里左右的瀝青和水泥路面。賽車在其2/3的賽道上時速可以達到370km/h左右,在賽道上有一段長約6千米的直道,賽車在這段直道上的時速可高達390km/h,在24小時的比賽中,車手們要在這段直道上高速行駛6小時,對賽車的性能和車手的耐力都是極大的考驗。

賽事分組

勒芒24小時耐力賽現有4個組別,分別是Hypercar、LMP2、GTE AM、Garage 56創新組賽車。

Hypercar是勒芒組織者ACO推出的、以取代LMP1的全新組別,這個組別由兩類車構成,包括LMH和LMDh,LMH全稱Le Mans Hypercar,規則自由度非常高,規定了基礎的功率和重量,以及最大下壓力和最小阻力,其他空動套件完全自由。LMDh則採用充電快用電慢的能量使用方式,電機介入沒有速度限制,和LMH一樣,綜合功率一直保持在700馬力左右。

Le Mans Prototype 2——勒芒原型車2組,代表比LMP1更低的性能,從2017賽季開始統一使用Gibson 4.2L自吸V8引擎,發布之初最大輸出603馬力,最低車重930kg,底盤售價不能超過48.3萬歐元。由於引入了更重的Hypercar組,從2021年開始,LMP2的性能被削弱,自吸V8發動機的功率降低,重量增加20kg(950kg),所有分站統一使用勒芒低阻套件。

Grand Touring Endurance–GT耐力賽車,基於2門跑車,規定基礎車型至少生產300 輛並在 24 個月內上市銷售,在2023年前,GTE包含GTE Pro和GTE Am組,Pro基本由廠隊構成,車手沒有任何限制,一般是各大製造商的鉑金級廠隊車手,使用新款賽車,自然吸氣發動機排量不能超過5.5L,增壓發動機排量不能超過4.0L,最低乾重約1245kg(基礎重量可以在性能窗口內申請豁免)。

Garage 56是ACO設立的創新組別,專門接受創新賽車報名。此前曾出現過DeltaWing、殘疾車手專用車等,2023年的創新賽車則是一台重度改裝的納斯卡賽車。

冠軍贏家

傳奇車手

九冠王:湯姆·克里斯滕森(Tom Kristensen)

湯姆·克里斯滕森(Tom Kristensen,丹麥),1967年7月7日出生在丹麥北部小鎮霍布爾,1997年,他加入了私人車隊Joest,駕駛保時捷WSC-95 LMP 賽車參戰,拿到了第一個冠軍。2000年,湯姆·克里斯滕森加入了奧迪車隊,他與奧迪車隊互相成就,在接下來的比賽里,一共拿了7個冠軍,只有2003年,奧迪因作為工作團隊退出勒芒賽,湯姆·克里斯滕森加入了賓利車隊,並獲得冠軍,總共9個冠軍,被認為是最偉大的勒芒24小時耐力賽車手,綽號為「Mr. Le Mans」。

改變勒芒24小時耐力賽的發車方式:傑基·艾克斯(Jacky Ickx)

傑基·艾克斯(Jacky Ickx,比利時),1945年1月1日出生於比利時布魯塞爾,是勒芒24小時比賽的六冠王。但他還改變過勒芒24小時耐力賽的發車方式,1969年,當時大家還為了追求速度,而不顧危險地沉浸於「勒芒式發車(車手要跑過賽道鑽進賽車)」時,傑基·艾克斯選擇不慌不忙地走到車前,安全落座再發車,然而就算他發車的時間最晚,但仍然用絕對的速度拿到了當年的冠軍,他的做法甚至讓勒芒賽會於1970年取消了危險的「勒芒式發車」。

傳奇車隊

科爾維特車隊

1998年,雪佛蘭Corvette開始勒芒系列賽的征程,後來,Corvette車隊便成了各組別冠軍的常客,不管是GTS級別還是GT1,科爾維特都遊刃有餘,最風光是2004年,在這一年裡,Corvette車隊參加的每一場比賽,都獲得了冠軍,但更不可思議的是,在比賽的過程中,賽車沒有發生任何機械故障或換裝引擎和變速箱等情況,甚至連爆胎也從未發生,這樣的穩定表現使得該車隊成為勒芒歷史上的一個傳奇。

傳奇賽車

勒芒賽車的精神圖騰:福特GT40

福特GT40誕生的故事本身就非常具有傳奇性,60年代,福特公司想要收購法拉利,而陷於財政危機的法拉利原本都已經答應了,但最後卻臨時反悔。據說其中一個原因是福特公司的掌權人不懂車,福特感覺受到了侮辱,發誓要製造出一款能夠終結法拉利冠軍之旅的超級跑車,在設計師謝爾比等人的努力下,福特GT40這款美式超跑登上了歷史舞台。1966年,福特GT40不僅稱霸勒芒的領獎台,之後還拿到了三連冠。此後,福特的故事被傳播,福特的精神鼓舞了一代又一代的車手。

重大事故

1955年勒芒慘劇

慘劇發生的過程

1955年的勒芒24小時耐力賽,發生了令人震驚的大災難。

1955年6月11日,勒芒24小時耐力賽正式開始,參加比賽的車型有捷豹D-Type、梅賽德斯-賓士300 SLR、法拉利121LM、瑪莎拉蒂300s、瑪莎拉蒂200s、阿斯頓·馬丁DB3S、保時捷550 Spyder等,可謂是高手雲集,現場約有25萬觀眾來觀看比賽。

在比賽進行到35圈的時候,邁克·霍索恩(Mike Hawthorn)駕駛的6號捷豹D-Type,超越了蘭斯·麥克林(Lance Macklin)駕駛的奧斯汀·赫利100S,就在此時,邁克·霍索恩看到了捷豹讓他進維修站的信號,由此事發突然,他只能拚命踩剎車希望能夠如願進維修站,但卻很明顯擾亂了緊隨其後的蘭斯·麥克林,無奈之下,蘭斯·麥克林不得不向左閃避給邁克·霍索恩讓路。可問題是,蘭斯·麥克林讓路的行為,又擾亂了在他後面行駛的、時速約有240km/h的、由皮埃爾·萊維(Pierre Levegh)駕駛的梅賽德斯-賓士300SLR賽車,皮埃爾·萊維當時快50歲了,儘管他經驗豐富,但也根本來不及反應,直接從蘭斯·麥克林駕駛的奧斯汀·赫利100S上軋了過去,車子騰空而起,翻滾導致油箱爆炸,發出「轟」的一聲巨響,飛向旁邊的護欄,直接被撞成了兩截,皮埃爾·萊維當場喪生,慣性使然,著了火的賽車及賽車碎片繼續飛入路邊的看台席,看台上的人躲避不及,最後造成83人死亡(加上皮埃爾·萊維一共84人),數百人人受傷。

舉辦方的處理方式

出現了這麼嚴重的事故,舉辦方卻並未立即停止比賽,而是把屍體、受傷者安置了,垃圾處理了,繼續進行比賽。在皮埃爾·萊維的隊友約翰·費奇(John Fitch)請求下,梅賽德斯-賓士連夜開了董事會,退出了比賽,儘管當時他們有一輛賽車排名第一、有一輛賽車排名第三,充滿了優勢,梅賽德斯-賓士的高管還建議捷豹也退出比賽,但遭到了捷豹的拒絕。最後,邁克·霍索恩(Mike Hawthorn)駕駛的6號捷豹D-Type獲得了冠軍,並且在獎台上開香檳慶祝,這一幕被攝影師拍了下來。

責任認定

對於這次事故的責任歸屬,有很多爭議,蘭斯·麥克林認為邁克·霍索恩進維修站的時機太突然,導致他無法應對,只能向左閃避;但也捷豹和邁克·霍索恩的支持者認為,是蘭斯·麥克林和皮埃爾·萊維都缺乏這種高速賽車的能力;而根據舉辦方的事後調查,他們認為是賽道的設計太老,承擔不了這麼先進賽車的比賽,跟車手沒有關係。

後果及影響

直接導致的後果就是當年大大小小的汽車賽事都停辦(包括德國、瑞士等國家),梅賽德斯車隊宣布退出大獎賽,直到1987年才重返勒芒24小時耐力賽賽場,當年很多車手直接退役,這次大災難也引起了賽車行業的反思,勒芒24小時耐力賽拆除了看台,改進了賽道,賽車行業開始制定了許多保護車手和觀眾的安全規則。

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