Windows Vista(微軟在2007年推出的操作系統)

Windows Vista是由微軟開發的操作系統版本,它是Windows XP的後繼產品。相關開發工作於2001年5月啟動,並於2007年1月30日正式面向普通用戶發布。這也是微軟首次通過數字渠道發布的Windows版本。

Windows Vista較上一個版本Windows XP增加了上百種新功能,其中包括被稱為「Aero」的全新圖形用戶界面、加強后的搜索功能(Windows Indexing Service)、新的媒體創作工具(例如Windows DVD Maker)以及重新設計的網路、音頻、輸出(列印)和顯示子系統。Vista也使用點對點技術(Peer-to-peer)提升了計算機系統在家庭網路中的顯示通信能力,將讓在不同計算機或裝置之間分享文件與多媒體內容變得更簡單。針對開發者的方面,Windows Vista使用.NET Framework 3.0版本,比起傳統的Windows API更能讓開發者簡單的寫出高品質的程序。微軟也在Vista的安全性方面進行改良,Vista較Windows XP增加了用戶管理機制(UAC)以及內置的惡意軟體查殺工具(Windows Defender)等。在2009年10月微軟發布的Windows 7則是Windows Vista的後繼版本。截至2010年5月,Windows Vista的市場份額估計範圍為15%到26%。2012年4月10日,微軟取消對Vista的主流技術支持,到2015年11月,Vista的市場份額降為1.61%。2017年4月11日,微軟取消對Vista的擴展技術支持,Windows Vista支持徹底結束其生命周期。

Windows Vista在發布時和整個生命周期中受到的評價褒貶不一,飽受批評的包括一再延遲的開發時間(5-6 年)、更嚴格的許可條款、旨在限制複製受保護數字媒體的多項技術、過高的售價等,並且與Windows XP相比,它對硬體的要求要高得多,但響應速度緩慢。但Windows Vista獲得了PC遊戲玩家的普遍積極評價,他們稱DirectX 10帶來的優勢,它可以實現更好的遊戲性能和更逼真的圖形,以及對新 GPU 中的許多新功能的支持。

開發歷程

開發起步

微軟於2001年5月開始開發Windows Vista(當時的代號為「Longhorn」),比Windows XP的發布時間早了五個月。其最初預計於2003年10月發布,是作為Windows XP和Blackcomb(「Blackcomb」原計劃為該公司的下一個主要操作系統版本)之間的一個過渡版本而推出的。但由於Longhorn吸收了原本計劃在Blackcomb中引入的許多重要的新功能和技術,從而導致發布日期多次推遲。

在早期開發階段,”Longhorn”通常以漸進改進和更新Windows XP為特徵。在這個階段,微軟的營銷和宣傳主要把重心放在Windows XP和2003年4月發布的Windows Server 2003上。一些”Longhorn”的測試版本,也只是通過偶爾泄露的手段發布IRC、BitTorrent、eDonkey等各種流行的文件共享網站上,因此,在2003年5月Longhorn首次經認可且公開發行之前的版本信息,基本都來源於這些泄露的版本。

在2003年5月的Windows硬體工程會議(WinHEC)上,微軟首次公開演示了新的桌面窗口管理器和Aero。演示使用的是修訂版本4015,但這一版本從未發布過。在大會期間,微軟又舉行了多次面向開發人員和硬體工程師的討論,討論的主要內容為是這些新功能以及下一代安全計算基礎(之前被稱為「Palladium」)。這次大會是微軟為創建一個安全的計算環境提出的解決方案。同時,微軟在這次會議上也公布了”Longhorn”的開發路線圖,並確認了在”2005年初”的發布計劃。

重啟開發

在2004年,微軟的Windows團隊意識到無法如期完成下一個Windows版本的開發和推廣。於是在2004年8月微軟宣布修改計劃,重啟之前的項目,即Longhorn。並開始進行Omega-13系列構建的工作。這意味著他們重新組織了Windows Server 2003 Service Pack 1的代碼庫,對其進行了組件化工作,並逐漸整合了原本預計在實際操作系統發布中所使用的功能。所以Longhorn版本是基於Windows Server 2003 Service Pack 1的基礎上開發的。

由於時間和資源的限制,一些之前宣布的功能(例如WinFS)便不得不被放棄或推遲。為了解決Windows代碼庫安全性的問題,微軟引入了一種名為安全開發生命周期的新軟體開發方案,該方案主要使用C、C++和彙編語言進行編寫。隨後,微軟便組建了一個核心架構團隊,從而將整個Windows操作系統進行了可視化映射,並梳理了開發流程,以保證高質量的代碼和組件之間的協調。這一變化是在2004年8月26日微軟內部向員工宣布的,並從9月開始實施。

更名測試

在2005年7月初,微軟決定給「Longhorn」更換一個名稱,使其與之前的Windows客戶端版本(如Windows Me和XP)保持一致。經過思考,微軟於2005年7月22日確定了Windows Vista這個名字(「Vista」在義大利語和西班牙語中的意思是「一個地區的視覺感知」或「視圖」)。微軟認為這個名字能夠很好地展示產品的能力,並滿足客戶的需求。項目經理格雷格·沙利文(Greg Sullivan)表示,Windows Vista的目標是幫助用戶專註於重要的事情,使他們的世界更加清晰。微軟聯合總裁吉姆·奧爾欽(Jim Allchin)也對這個名字表示支持,他認為「Vista」這個名字能夠很好地體現產品的能力,並激發微軟用戶對Windows前景的想象。

在Longhorn正式更名為Windows Vista后,微軟便啟動了一項廣泛的Beta測試計劃,招募了大量的志願者和參與公司。從2005年7月到2006年2月,微軟定期向Beta測試人員發布社區技術預覽版(CTP)。第一個(CTP)版本是微軟在2005年專業開發人員大會上發布的,隨後的版本則是發布給測試人員和Microsoft開發的網路訂閱者。這些版本基本都包含了最終產品的功能,並根據測試人員給出的使用反饋進行了用戶界面的修改與調整。

2006年2月22日微軟發布的(CTP)版本可以理解為是Windows Vista的完整版本,之後的工作主要集中在穩定性、性能、應用程序和驅動程序的兼容性,以及文檔編寫等方面。在5月下旬時,微軟發布的Beta 2版本則是第一個向公眾提供的版本。9月和10月分別發布了兩個候選版本,向微軟用戶提供了下載功能。

再次延誤

在2006年3月9日,微軟在英特爾開發者論壇上宣布取消了在Windows Vista中支持EFI的計劃。這是因為UEFI 2.0規範(取代了EFI 1.10)直到2006年初才完成,而當時還沒有固件製造商能提供可用於測試的設備。所以在64位平台上的UEFI支持被推遲到了Vista Service Pack 1和Windows Server 2008。

微軟原本計劃在2006年聖誕節前發布Windows Vista消費版,但為了有更多時間去準備設備驅動程序,不得不將發布日期推遲到2007年1月。這次預發布測試的目標是消除可能影響用戶體驗的錯誤代碼(bug),因此開發工作的重點是改進和完善Vista,而不是添加新功能。所以開發人員才能在短時間內將Vista的bug數量從2470多個減少至1400多個。然而,根據微軟的內部流程,Vista的bug數量必須減少到500個或更少,產品才能準備發布。

在2006年6月14日,Windows開發者Philip Su的博客中對Windows Vista的開發過程提出了一些疑問。他認為代碼複雜度很高,而繁重的流程對編碼速度有所影響。在文章中還提到,Windows Vista的代碼量約為5000萬行,有大約2000名開發人員參與了這個產品的開發工作。

正式推出

2006年11月8日,微軟正式宣布Windows Vista的開發工作已經完成,並開始發行。2006年11月16日,微軟向MSDN和Technet Plus訂閱用戶提供了最終版本,而企業版則是從11月30日開始提供給許可客戶。2007年1月30日時,Windows Vista正式面向普通用戶推出。

Windows Vista帶來了許多新功能,其主要目標是增強Windows操作系統的安全性。儘管這些新功能和安全改進得到了一些積極的評價,但Windows Vista也受到了一些批評和負面報道,主要是關於其硬體要求以及更嚴格的許可條款限制。這些問題導致Windows Vista的初始採用率和用戶滿意度低於Windows XP。

然而,到2009年1月,Windows Vista的用戶數量已經超過了微軟兩年內達到2億用戶的預期。在Windows 7發布時(2009年10月),Windows Vista已經是互聯網上第二大使用的操作系統,市場份額約為19%,當時最廣泛使用的是市場份額約為63%的Windows XP。到2010年5月時,Windows Vista的市場份額估計範圍在15%到26%之間。

在2010年10月22日時,微軟停止了Windows Vista零售版本的銷售,次年也停止了該操作系統的OEM銷售。2012年4月10日,微軟取消了對Windows Vista的主流技術支持這意味著Vista將不再獲得功能性更新,只會進行安全更新。此外,Internet Explorer 10和Office 2013也不再支持Windows Vista。到2015年11月時,Windows Vista的市場份額已降至1.61%。最終,微軟於2017年4月11日取消了對Windows Vista的擴展技術支持。

系統功能

基礎功能變化

圖形用戶界面

Windows Aero 是Vista新的圖形用戶界面(在屏幕上操作文本和圖像的方式),依賴於一個新的桌面組合引擎,名為桌面窗口管理器(Desktop Window Manager)。Windows Aero支持毛玻璃(Glass)透明效果、實時縮略圖、窗口動畫和其他視覺效果(例如Windows Flip 3D)的支持,這些功能主要適用於主流和高端顯卡。為了實現這些效果,每個打開的窗口的內容都會存儲在顯存中,這樣在移動窗口時就不會出現撕裂。因此,Windows Aero對硬體的要求比之前的版本要高,最低需要128MB的顯存,具體取決於使用的解析度。需要注意的是,Windows Aero並未包含在入門版和家庭基礎版中。

文件管理

Windows Vista的新資源管理器的任務面板已從窗口左側移除,相關的任務選項已集成到窗口頂部的工具欄中。新增了”常用鏈接”面板,可以一鍵訪問常用目錄,地址欄已被麵包屑導航欄(breadcrumb navigation bar)取代。Windows資源管理器中某些文件類型的圖標是”可調節”的,可以放大到256 × 256像素。預覽面板允許用戶查看各種文件的縮略圖和查看文檔的內容。詳情面板顯示文件大小和類型等信息,並允許查看和編輯支持的文件格式中的嵌入標籤。每個資源管理器窗口都有一個搜索框,該新搜索組件具有即時搜索(也稱為鍵入時搜索)功能,可以提供即時搜索結果,從而比Windows的早期版本中的搜索功能更快地找到文件,並且可以搜索已識別文件類型的內容。用戶可以搜索某些元數據,如名稱、擴展名、大小、日期或屬性。

開始菜單

開始菜單集成了即時搜索框,所有程序列表使用水平滾動條,而不是Windows XP中的級聯彈出菜單。”開始”這個詞已被一個帶有Windows logo的藍色球體取代。

互聯網服務

Internet Explorer 7

Windows Internet Explorer 7在用戶界面、標籤瀏覽、RSS、搜索框、列印優化、頁面縮放、快速標籤(所有打開標籤的縮略圖)、反釣魚過濾器、多項新的安全保護功能、國際化域名支持(IDN)以及對Web標準的改進方面都有所更新。在Windows Vista中,IE7與操作系統中的其他應用程序隔離運行(受保護模式),除非得到用戶的明確同意,否則利用漏洞和惡意軟體無法在臨時互聯網文件之外的任何位置寫入數據。

Windows Mail

Windows Mail是Outlook Express的替代品,它包括一個新的郵件存儲系統以提高穩定性,並集成了即時搜索功能。它具有類似於Internet Explorer 7的釣魚過濾器和垃圾郵件過濾器,這些過濾器通過Windows Update定期更新以增強其功能。

Windows Meeting Space

Windows Meeting Space取代了NetMeeting。用戶可以與本地網路上的其他用戶或通過點對點互傳技術在本地網路或Internet上共享應用程序(或他們的整個桌面)。除了入門版和家庭基礎版只能使用”加入”模式外,更高版本的Windows可以搭建伺服器。

多媒體

Media Player 11

Media Player 11是從Windows XP引入的新媒體播放器,是音樂和視頻播放及整理軟體的重大改版。新功能包括即輸即搜功能、媒體庫的新圖形界面、照片查看和整理、能夠通過網路與其他Vista計算機共享音樂庫、Xbox 360集成,以及對其他媒體中心擴展器的支持。

Media Center

Windows Media Center以前專門捆綁在Windows XP的一個單獨版本(稱為Windows XP Media Center Edition)中,現在已合併到Windows Vista的Home Premium和Ultimate版本中。

Photo Gallery

Windows Photo Gallery是一個照片和電影庫管理應用程序,它可以從數碼相機導入相片,對單個項目進行標記和評級,調整顏色和曝光,通過Direct3D創建和顯示幻燈片(具有平移和淡入淡出效果),並將圖片和幻燈片刻錄到DVD。

DVD Maker

Windows DVD Maker是Windows Movie Maker的配套程序,可以根據用戶的內容創建視頻DVD。用戶可以設計包含標題、菜單、視頻、配樂的DVD,並在圖片或幻燈片上添加平移和縮放的動態效果。

遊戲相關

附贈遊戲

以前版本的Windows中包含的大多數基礎計算機遊戲都經過重新設計,以展示Vista的新圖形功能。Windows Vista中提供的新遊戲有Chess Titans(3D國際象棋遊戲)、Mahjong Titans(3D麻將紙牌遊戲)和Purble Place(面向幼兒的遊戲小集合,包括配對遊戲、蛋糕製作遊戲、和裝扮益智遊戲)。Purble Place是Windows Vista Home Basic版本中唯一一款新遊戲。InkBall適用於Home Premium(或更高版本)用戶。

遊戲資源管理器

Windows Vista中的遊戲資源管理器(Games Explorer)提供了標準存儲保存遊戲和從桌面載入保存遊戲的功能。遊戲資源管理器還包括出版商想要添加的所有描述和性能評級,這些評級能讓玩家更好地了解遊戲在他們的PC上的運行情況。

DirectX 10

Windows Vista對遊戲的另一特別支持是包含了DirectX 10,這為開發者在編程時提供了更多的選擇。雖然2007年並沒有很多遊戲發布DirectX 10版本(Vista是基於DirectX 9架構的,所以仍然支持DX9遊戲),但是一些大型遊戲,如Crysis、Hellgate: London和Age of Conan將率先嘗試DirectX 10。

其他功能改進

家長控制

Windows Vista允許管理員賬號控制每個標準用戶(可能是家庭里的孩子)可以使用和安裝哪些網站、程序和遊戲。 Vista的商業版或企業版不包含此功能。

側邊欄

Windows側邊欄是一個透明面板,固定在屏幕的右側,用戶可以在其中放置桌面小工具。這些小工具是為特定目的(如顯示天氣或體育比分)設計的小應用程序。小工具也可以放置在桌面上。

備份和恢復中心

包括備份和恢復應用程序,用戶可以通過該功能定期備份計算機上的文件,並從之前的備份中恢復。備份是增量的,只存儲每次的更改,以減少磁碟使用。此外,它還有完整的PC備份功能,可以將整個計算機作為映像備份到硬碟或DVD上。如果計算機出現硬體故障,完整的PC備份可以自動在新硬體或硬碟上重新創建機器設置。如果PC無法從硬碟正常啟動,可以從Windows Vista或安裝CD啟動完整的PC還原。請注意,完整的PC備份功能只在旗艦版、商業版和企業版中提供。

Windows日曆

Windows日曆(Windows Calendar)是一個新的日曆和任務應用程序,與 Windows 聯繫人和 Windows 郵件集成。它與各種日曆文件類型兼容,例如當時流行的iCalendar。

移動控制中心

移動控制中心(Windows Mobility Center)是一個控制面板,集中了與移動計算機端相關的信息(亮度、聲音、電池電量/電源方案選擇、無線網路、屏幕方向、演示設置等)

傳真和掃描

Windows Vista的傳真和掃描服務允許帶有傳真數據機的計算機發送和接收傳真文檔以及掃描文檔。它在 Windows Vista 家庭版中不可用,但在商業版、企業版和旗艦版中可用。

熱啟動

熱啟動(Windows HotStart)允許兼容的計算機通過按下一個按鈕直接從操作系統啟動或恢復啟動應用程序,這使得計算機可以像DVD播放器等消費電子設備那樣運行。此外,這個功能也設計為提供移動設備通常具有的即開即用的特性。

卷影副本

卷影副本(Shadow Copy)功能可以自動每日備份文件和文件夾。用戶也可以通過在系統控制面板的系統保護選項卡設置系統保護點來創建”影子副本」。用戶可以查看文件的多個版本,並且可以恢復、刪除或複製這些版本。這個功能只在Windows Vista的商業版、企業版和旗艦版以及Windows Server 2003中提供。

語音識別

Vista系統集成了語音識別(Speech recognition)功能。它具有重新設計的用戶界面和可配置的命令控制指令。與Office 2003版本不同,Vista的語音識別功能適用於任何可訪問的應用程序。此外,它支持多種語言:英式英語、美式英語、西班牙語、法語、德語、中文(繁體和簡體)和日語。

移除功能

Windows Vista系統中,替換或移除了一些Windows XP的特性和組件,包括一些shell和Windows Explorer的特性、多媒體特性、網路相關功能、Windows Messenger、NTBackup、網路Windows Messenger服務、HyperTerminal、MSN Explorer、Active Desktop,以及用Windows Meeting Space替換NetMeeting。Windows Vista及後續版本中的BOOTMGR取代了Windows XP及其之前所有Windows NT版本中由NTLDR執行的功能,並直接執行winload.exe,用於繼續Windows啟動過程。Windows Vista也沒有包含Windows XP的”Luna”視覺主題,或者大部分自Windows 3.x時代以來一直是Windows的經典色彩方案。”硬體配置文件”啟動特性也被移除,同時也不再支持像EISA匯流排、APM和遊戲埠支持(儘管在32位版本中可以通過應用舊的驅動程序來啟用遊戲埠支持)等較舊的主板技術。IP over FireWire (TCP/IP over IEEE 1394)也被移除。

性能與安全性

系統性能

在操作系統的核心部分,Vista對內存管理器、進程調度器和I/O調度器都做了很多改進。堆棧管理器增加了一些功能,比如完整性檢查,以提高穩定性和防禦緩衝區溢出的安全漏洞,但這也犧牲了一些與舊應用程序的兼容性。Vista還實現了一個內核事務管理器,讓應用程序可以使用原子事務操作來處理文件系統和註冊表。

Windows Vista使用ReadyBoost和ReadyDrive,利用快閃記憶體(位於USB快閃記憶體驅動器和混合硬碟驅動器上)通過緩存常用程序和數據來提高系統性能。這也可以延長筆記本電腦的電池壽命。另外,Vista還有一個叫做SuperFetch的技術,它可以根據使用模式,智能地決定哪些內容應該放在系統內存中。它把幾乎所有的額外內存都用作磁碟緩存。為了配合SuperFetch,Vista還有一個自動的磁碟碎片整理器,它可以把那些需要快速載入到內存的應用程序放在硬碟的合適位置。

作為網路架構重設計的一部分,IPv6已完全融入新操作系統,同時引入了一些性能改進,如TCP窗口縮放。之前的Windows版本通常需要第三方無線網路軟體才能正常工作,但Vista不需要,它包括了更全面的無線網路支持。

對於圖形,Vista引入了全新的Windows顯示驅動程序模型和對Direct3D的重大修訂。這些新的驅動模型支持了Windows Aero的無撕裂的桌面和特效。Direct3D 10是與主要的顯卡廠商合作開發的,它有更高級的著色器支持,可以讓顯卡處理更複雜的場景,而不需要CPU的幫助。它還改善了CPU和GPU之間的負載均衡和數據傳輸。WDDM還提供了與消費電子設備相媲美的視頻內容播放。它可以輕鬆地連接到外部顯示器,支持高清視頻播放,並提高了整體的視頻播放質量。Vista還首次支持了顯卡的多任務處理,讓用戶可以同時運行多個顯卡密集型的應用程序。

安全功能

Windows Vista的主要設計目標是提高安全性,因此微軟從Windows Vista的設計開始便採用安全開發周期( Security Development Lifecycle),這是一種能夠儘可能減少操作系統源代碼的安全缺陷 ,包含培訓、設計和測試等多個環節在內的整體流程。新的嵌入式安全性功能為電腦提供多層保護,包括Windows Defender、用戶帳戶控制、改進的Windows防火牆、家長控制、Windows Internet Explorer® 7保護模式和釣魚軟體過濾器。

用戶帳戶控制(UAC)是這些變化中最重要和最明顯的。UAC是一種安全技術,允許用戶以較少的許可權使用計算機,以阻止惡意軟體對系統進行未經授權的更改。在Windows Vista中,當執行需要管理許可權的操作時,系統會首先提示用戶輸入管理員名稱和密碼;如果用戶已經是管理員,系統仍會提示用戶確認待處理的特權操作。經常使用計算機的操作不會觸發UAC提示。用戶帳戶控制在安全桌面模式下要求提供憑據,目的是阻止惡意程序通過干擾授權窗口來誤導用戶,並向用戶暗示提示的重要性。

Vista中還內置了多種其他許可權限制技術。例如用戶進程中「完整性級別」的概念,即具有較低完整性級別的進程無法與較高完整性級別的進程交互,也無法對較高完整性級別的進程執行DLL注入。Windows服務的安全限制更加細粒度,因此服務無法與操作系統中不需要的部分進行交互。地址空間布局隨機化等混淆技術用於增加惡意軟體在成功滲透系統之前所需的工作量。代碼完整性驗證系統二進位文件未被惡意代碼篡改。作為網路堆棧重新設計的一部分,Windows防火牆已升級,新增了對過濾傳入和傳出流量的支持。可以創建高級數據包過濾規則,以授予或拒絕與特定服務的通信。

系統版本

微軟從Vista開始引用SKU概念,實際意義就是:零售版本的Vista安裝介質同時包含五大常見版本(Starter、Home Basic、Home Premium、Business、Ultimate),系統安裝時根據用戶輸入的產品密鑰來判斷和選擇版本,進行對應版本的組件安裝。此舉方便了用戶在多個版本之間進行選擇而無須新的安裝介質,但同時也為盜版和破解升級提供了便利。

就實際情況而言,以上五個版本加上面向低功耗計算機的Windows Vista Starte(簡易版),Windows Vista有六個不同的版本。這些大致分為兩個目標市場:消費者和企業,版本各異以迎合特定的子市場。另外,在歐盟微軟因反壟斷法而受到制裁,提供Home Basic N和Business N變體,這些產品沒有Windows Media Player。算上這兩個,Windows Vista可以記為八個不同的版本。

系統更新

Service Pack 1

Windows Vista Service Pack 1 (SP1)於2008年2月4日發布,與Windows Server 2008同時向OEM合作夥伴發布。MSDN訂閱者能夠在2008年2月15日下載SP1。SP1在2008年3月18日在Windows Update和下載中心上向當前的Windows Vista用戶提供。最初,服務包只支持五種語言-英語、法語、西班牙語、德語和日語。對其餘31種語言的支持在2008年4月14日發布。

SP1引入了對一些新硬體和軟體標準的支持,尤其是exFAT文件系統,802.11n無線網路,VPN連接上的IPv6,以及安全套接字隧道協議。在x64系統上使用可擴展固件介面引導系統也被引入;這個特性最初計劃在Vista的初始版本中發布,但由於當時缺乏兼容的硬體而被推遲。支持從大於2.19 TB的基於GUID分區表的硬碟驅動器引導(僅x64)。DirectX 10的更新,名為DirectX 10.1,將Direct3D 10硬體中以前可選的幾個功能標記為強制性。顯卡將需要支持DirectX 10.1。SP1包括一個內核(6001.18000),該版本與Windows Server 2008一起發布的版本相匹配。

組策略管理控制台(GPMC)被組策略對象編輯器取代。服務包發布后不久,發布了組策略管理控制台的更新下載版本。SP1啟用了對熱補丁的支持,這是一種旨在最大化正常運行時間的重啟減少服務技術。它通過允許Windows組件在仍由運行過程使用時進行更新(或「補丁」)來工作。熱補丁啟用的更新包通過與傳統更新包相同的方法安裝,並且不會觸發系統重啟。

Service Pack 2

Windows Vista的Service Pack 2(SP2)於2009年4月28日發布給製造商,並於2009年5月26日在Microsoft下載中心和Windows更新中發布。除了一些安全和其他修復之外,還添加了一些新功能。但是,它並未包括Internet Explorer 8。Windows Vista Service Pack 2的構建號是6002.18005.090410-1830。Service Pack 2不是累積更新,這意味著必須首先安裝Service Pack 1。

SP2包括以下新功能和改進:

參考資料:

平台更新

Windows Vista的平台更新於2009年10月27日發布。它包括了隨Windows 7一起發布的主要新組件,以及更新的運行時庫。它需要Windows Vista或Windows Server 2008的Service Pack 2,並在Windows Update上列為推薦下載。

平台更新允許應用程序開發人員同時針對Windows Vista和Windows 7,它包括以下組件:

一些更新如Windows PowerShell 2.0,Windows遠程管理2.0,BITS 4.0等Windows管理框架,以及遠程桌面連接7.0(RDP7)客戶端作為單獨的版本提供給Windows XP和Windows Vista。

儘管平台更新包含了大量的內容,但它並未將Windows Vista提升到Windows 7所提供的功能和性能水平。例如,儘管Direct3D 11運行時將能夠在D3D9級別的硬體和WDDM驅動程序上運行,使用Direct3D 10.1首次引入的「特性級別」,但桌面窗口管理器並未更新為使用Direct3D 10.1。

硬體要求

Microsoft將Windows Vista硬體要求分為兩類:Vista Capable和Vista Premium Ready。支持 Vista 的計算機能夠運行Vista,但某些功能可能會受到限制。Vista Premium Ready計算機可以充分利用Vista中提供的功能,包括Windows Aero高級圖形界面。

相關合作

Windows Vista的開發過程中,微軟的行業合作夥伴通過在Windows平台上建立安全性解決方案來添加最終層面的防護。2017年1月30日,在Windows Vista正式發布同時,其合作夥伴也推出了一批安全性產品包括諸多反病毒、反惡意軟體和家庭安全解決方案。包括CA 公司的CA Anti-Virus 2007、ContentWatch公司的網路過濾軟體、GRISOFT公司開發了AVG Anti 7.5系列、IMSafer公司提供的家長控制服務、Kaspersky 實驗室的 Kaspersky® Anti-Virus、McAfee公司的消費類軟體、Panda Software International的Panda Antivirus 2007、PixAlert的SafeScreen、SafeBrowse.com的Safe Eyes、賽門鐵克公司的Norton Confidential、以及Trend Micro公司的網路安全產品。

基於AMD64處理器的硬體系統是Windows Vista開發、構建、測試和優化的平台之一。2007年1月,AMD發布的ATI Catalyst 7.1與微軟的Windows Vista深度合作,旨在Windows Vista用戶提供最高水平的性能、穩定性和應用程序兼容性。

爭議事件

語音識別錯誤

2006年7月27日,微軟在金融分析師大會上展示了Windows Vista的新語音識別功能。然而,在演示過程中,軟體將「親愛的媽媽」誤識別為「親愛的阿姨」。儘管嘗試了幾次,但錯誤並未得到糾正,最後的句子變成了「親愛的阿姨,讓我們設置雙倍殺手刪除選擇全部」。Windows Vista的語音識別團隊的開發人員後來解釋,這是因為Vista的版本存在一個錯誤,導致麥克風增益級別被設置得過高,使得語音識別軟體接收到的音頻變得難以辨認。

延遲發布影響

Windows Vista的持續延遲發布,對IT業界以及微軟內部都造成了深刻影響。微軟負責操作系統開發的部門主管吉姆·奧爾欽(Jim Allchin)因為Vista延遲發布而被撤換,同時市場分析家估計,2006年有30%的個人電腦銷售會因Windows Vista延遲上市而受影響。

莫哈韋實驗

2008年7月,微軟推出了一個名為「莫哈韋(Mojave)實驗」的網路營銷活動。在這個活動中,一群人被邀請評估名為Windows 『Mojave』的微軟的新操作系統。首先,參與者被問及他們對Vista的了解,是否使用過它,以及他們對Vista的總體滿意度,評分範圍是1到10。然後,他們觀看了一些新操作系統功能的演示,並在同樣的1到10的範圍內對其進行評價和滿意度評分。在評價了”Mojave”之後,他們被告知他們觀看的是Windows Vista的演示。這個實驗的目的是測試一個理論:如果人們能親自看到Windows Vista,他們會喜歡它。根據微軟的說法,最初的一批受訪者給Vista的平均評分是4.4,而”Mojave”的平均評分是8.5,沒有受訪者在觀看演示后給”Mojave”的評分低於他們最初給Windows Vista的評分。這個「實驗」因為只選擇了積極的陳述而受到了批評。

影響評價

Windows Vista在發布時和整個生命周期中受到的評價褒貶不一,飽受批評的包括一再延遲的開發時間(5-6 年)、更嚴格的許可條款、包含旨在限制複製受保護數字媒體的多項技術,並且與Windows XP相比,它對硬體的要求要高得多,但響應速度緩慢。

Windows Vista的價格也引起了人們的關注和評論。在一項投票中,大多數用戶表示,2006年8月在微軟加拿大網站上發布的各種Windows Vista版本的價格過於昂貴。一份BBC新聞報道在Vista發布當天提到,”消費者可能會對其定價計劃產生困惑,美國的Vista版本的價格大約是英國相應版本價格的一半。”自Vista發布以後,微軟不得不降低零售價格。最初,Vista Ultimate的價格是399美元,Home Premium Vista的價格是239美元。這些價格之後分別降低到319美元和199美元。

在其推出的第一年,《PC World》將其評為2007年最令人失望的科技產品,並被InfoWorld評為科技史上25個失敗的產品中排名第二的產品。當時規模比微軟小得多的競爭對手蘋果公司指出,儘管Vista的銷量大得多,但其自己的操作系統在發布后似乎並沒有受到影響,並且隨後投資了廣告來嘲笑Vista不受用戶歡迎。

但Windows Vista獲得了PC遊戲玩家的普遍積極評價,他們稱讚DirectX 10帶來的優勢,它可以實現更好的遊戲性能和更逼真的圖形,以及對新GPU中的許多新功能的支持。

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