網路印表機(接入區域網的獨立列印設備)

網路印表機(Network Printer)是指通過內置列印伺服器,將印表機作為獨立的設備接入區域網或互聯網的印表機(參見輸出設備)。網路印表機只需插入網線分配IP地址就完成連接,它改變了傳統印表機作為計算機附屬設備的地位,使之成為網路中的一個獨立節點,用來完成信息處理和列印輸出任務。網路中的其他成員可以直接訪問和使用該印表機,以網路的速度實現高速輸出。

概述

網路印表機應具有高速、高效的特點。作為部門或企業的列印設備,對列印的質量、列印雜訊和列印成本會有較高要求,這些要求決定了目前網路印表機的列印部分均採用激光列印方式。網路部分目前大部分採用千兆位乙太網介面,網路印表機的軟體一般包括管理軟體和監視軟體。管理軟體實現對印表機的全方位管理和控制,同時還可以通過網路及時進行升級。管理軟體需要對印表機內部控制器、網路流量和列印隊列實現有效管理,根據列印需求對網路連接性能進行優化,能在多種操作系統平台下使用,並適應多種網路環境。目前大部分的網路列印管理軟體都是基於Web方式的,使用簡單便捷。一般而言,管理軟體供網路管理者和高級用戶使用,監視軟體供普通用戶使用,用來查看列印任務,印表機的工作狀態等信息。

接入方式

網路印表機要接入網路,一定要有網路介面,目前有兩種接入的方式,一種是印表機自帶列印伺服器,列印伺服器上有網路介面,只需插入網線分配IP地址就可以了;另一種是印表機使用外置的列印伺服器,印表機通過並口或USB口與列印伺服器連接,列印伺服器再與網路連接。

相關作用

網路印表機具有管理和監視軟體的作用,通過管理軟體可以從遠程查看和干預列印任務,對印表機的配置參數進行設定,絕大部分的網路列印管理軟體都是基於WEB方式的,簡單快捷。通過監視軟體,用戶可以查看列印任務,印表機的工作狀態等信息。一般管理軟體是給網管或者高級用戶使用的,普通用戶都具有印表機監視功能。

列印方式

實現網路列印主要有:外置列印伺服器+網路印表機方式,稱之為「外置式」,另外還有帶內置列印伺服器的網路印表機,稱之為「內置式」的兩種方式。兩者的區別在於它們實現與網路相連的方式不同,外置式的是通過外置列印伺服器來轉換從網線上傳來的列印任務,然後還是通過印表機並口送到列印上,而內置式是直接與網路介面相連,列印任務是直接從網路接受下來,同樣是通過網線直接送到印表機上,這兩種不同的連接方式也就決定了這兩種網路印表機的檔次高低,外置式由於是通過並口進行與網路通訊,所以它的列印速度受並口傳輸速度的限制,不可能太快,同類產品速度方面也不會相差太大,所以選擇的餘地不大,但這種網路列印方案實現起來比較容易,價格較便宜。內置式的由於直接與網路相連,數據傳輸速度大大快於並口,隨著網路速度的提高,它的傳輸速度還可能隨著提高,所以內置式的網路列印在檔次上拉得比較寬,選擇餘地相當大。

主要優勢

高性能

網路是追求高效溝通及信息流動的產物。作為網路中的列印方案,不僅將網路連接功能與印表機無縫集成,而且充分發揮網路中所有組件的性能優勢,使系統整體性能倍增,不僅列印速度提供了激打所具有的優勢,而且在列印隊列、列印管理方面提供可靠的高效的性能。另外,針對很多用戶在購買網路印表機時的成本顧慮,認為網打的價格太高,一次性投入太大,很多網打產品的提供商在降低網射門檻上下足功夫,使得網打開始了「平民化」的征程。

易管理

現代的網路列印方案可提供卓越的管理性,極大地減少了管理人員用於處理網路中列印相關問題的時間,直接降低了企業網路的管理成本,管理員及用戶能夠及時了解到列印狀態,第一時間發現問題,迅速排除故障,提高列印效率。現代的網路列印方案基於成熟的技術,具有極高的可靠性,很少產生故障,即使發生故障也極易排除,維修成本接近於零。

安裝方便

網路列印方案易於實施,其自動安裝、先導式安裝等方式,即裝即打的作風,減輕了網路管理員的壓力,使快速、輕鬆地部署列印環境成為可能;簡單方便的網路列印管理更方便了用戶的使用,使得快速、高效的列印在瞬間即可完成。現代的網路列印方案可連接多種網路環境,真正支持跨平台操作,配置簡單,適應力極強。

重要指標

質量

網路印表機的列印質量是一個重要的指標,網路印表機的素質往往通過它來體現。特別是對這個方面有特殊需求的用戶,比如廣告公司、圖形設計師等。不同的用戶對列印質量有不同的需求,建議用戶根據自己的切身需要來決定列印質量。

網路列印並非只是一味追求列印速度和列印量,隨著人們處理數據的類型越來越多,圖像、圖形、視頻、動畫、CAD、CAM、GIS等高精度信息內容的列印也會越來越多,網路列印質量的要求越來越高。

現在600dpi的解析度已是激光印表機的最低標準,推薦用戶選購時選擇高於600dpi的機型。1200dpi的機型無疑是一般用戶的最好選擇。

速度

網路印表機和普通印表機不同,網路印表機的列印速度還要受到內置處理器速度和內存大小的影響。網路印表機內置的處理器一般採用RISC處理器,工作頻率從50MHZ到166MHZ或者更高。而內存則是印表機專用的DIMM內存,並具有升級功能,以便日後添加更大的內存。有的網路印表機還配有內置硬碟,列印時一次讀取列印數據存儲到硬碟上。列印的時候就不用再到伺服器上重新讀取。內置的高主頻的處理器,大容量的內存和硬碟對進行多用戶列印作業速度的提升有極大的好處,這是我們選購的時候需要注意的。

處理任務能力

介質處理能力也是衡量印表機性能的一個重要方面,首先就是印表機可列印的紙張幅面。市面上的中低檔網路印表機的幅面有A4和A3兩種,企業可以根據自己日常處理文檔的幅面自行選擇。但要說明的是一般A3幅面的機器價格要高出A4幅面的機器很多,企業在選購時應本著夠用的原則。否則不僅造成資源的浪費,更會造成TCO的增加。

網路印表機的列印任務較普通印表機更為繁重,因而它的存儲紙張的數量也是一個重要指標。網路印表機都有若干個存紙匣,總容量大都超過千張。而且有多種不同類型的存紙匣以滿足不同需要。另外,彩色激光列印也日益普及,不過價格稍高。在這方面企業要根據自己的實際情況來選擇。

輔助功能及技術

網路印表機內置的網卡一般是自適應10M/100M的。可以直接連接到企業內部區域網上,包括乙太網(Ethernet)連接和令牌網(TokenRing)連接,並且支持AppleTalk、IPX/SPX、TCP/IP等網路協議。兼容多種網路系統平台,包括Windows、 Macintosh、UNIX等操作系統。在其它的各項輔助功能上,各個廠商大都有自己的「獨門密技」,在應用中也是各具特色。比如EPSON的「作業平衡」,HP的「ColorSmart II」等,大家在選擇的時候應該多了解所選擇的網路印表機的功能指標。

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